银河系发现恒星“墓地”

2023-01-20 09:54来源: 中国科学报

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  从满天星斗中寻找超新星遗迹,就像开盲盒,有很多遗迹属于“隐藏款”,通常很难窥见真容。据《自然》报道,近日,加拿大天文学家研究出了“开盒”利器—— 一种新的射电观测方法,一举发现了20多颗此前未曾发现过的超新星爆发遗迹。

  银河系中的恒星至少每100年便会作为超新星爆发一次。这些剧烈的爆发是大质量恒星在“生命”尽头最后的挣扎。爆发过程中,大量尘埃和气体被喷射到距恒星数光年远的地方,形成持续数千年才能消散的超新星遗迹。

  这些遗迹对于天文学家来说是宝矿,蕴藏着产生恒星、行星甚至生命的重元素,有助于挖掘银河系的相关信息。

  目前,天文学家已在银河系中发现数百个这样的遗迹,但这还不到遗迹总数的1/5,其中大多数都是通过探测遗迹残余物膨胀时发出的射电辐射发现的。但许多遗迹的射电辐射都太过微弱,无法被探测到。

  “缺失的超新星遗迹是个问题。我们知道总共有多少,但实际观测到的要少得多。”阿尔伯塔大学天文学家Brianna Ball说。

  Ball带领团队试图找到这些“隐藏”的遗迹。他们研究出追踪超新星遗迹的新方法——澳大利亚平方公里阵列探路者射电望远镜(ASKAP)与坐落在澳大利亚新南威尔士州的帕克斯天文台强强联手,通过汇聚二者的观测能力,在相同的夜空中看到了不同的“风景”,即此前从未见过的超新星遗迹。

  “我们发现了21个新候选者,首批观测得到的图像证明新方法效果非常好。”加拿大国家研究委员会射电天文学家Roland Kothes说,但相关研究目前还未发表。

  该团队发布的图像中展示了21个新发现的超新星遗迹中的5个,其中一个形状像8的遗迹,在图像左上方隐约可见。这张图像是在靠近银核(银河中心)的螺旋臂(也称为外臂、矩尺臂)拍摄到的。那里的尘埃和气体遮蔽了可见光。

  Ball指出,去年ASKAP开始对南半球的整个天空进行为期5年的观测,这有助于发现更多超新星遗迹。(徐锐)

[责任编辑: 蔡琳 ]
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