科学家首次发现昆虫也会玩游戏

2022-11-04 09:53来源: 中国科学报

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科学家首次发现昆虫也会玩游戏

  游戏是人类的天性,这一本能在哺乳动物和鸟类中均有发现。英国科学家发现,大黄蜂在实验中会自发滚动小球,该研究首次证明昆虫也存在游戏行为。相关论文10月19日发表于《动物行为》。

  2017年,一项研究发现大黄蜂在蜜糖奖励下,经训练能学会滚动小球。这是科学家首次发现昆虫可以通过学习掌握非生存必需的技能。

  受此启发,伦敦玛丽女王大学Samadi Galpayage团队开始研究大黄蜂在无奖励条件下,能否自发产生游戏行为。为验证这一想法,该团队开启了一项新实验。

  研究人员标记了45只不同年龄、性别的黄尾大黄蜂,并为它们打造了从蜂巢到觅食区的通道。在通道两侧,研究人员放置了18个彩色小木球。通道一侧的小木球是固定在地面上的,另一侧的小木球则可以自由滚动。

  为准确捕捉大黄蜂滚动小球的潜在动机,研究人员确保滚动小球对其获取食物、清理杂物、交配等行为无影响。

  在18天的实验中,研究人员每天开放3小时通道。研究发现,大黄蜂进入滚动小球区域的频率比固定小球区域高出50%。在整个研究过程中,每只大黄蜂滚动小球的次数从1次到117次不等。

  未参与该研究的美国田纳西大学教授Gordon Burghardt说:“如果你在一只狗、一只猴子,甚至一只鸟身上看到类似大黄蜂滚动小球的行为,一定会毫不犹豫地称之为游戏。”

  大黄蜂滚动小球的行为存在年龄、性别差异。年幼的大黄蜂比年长的大黄蜂更倾向于滚动小球;在同一年龄下,雄性大黄蜂比雌性大黄蜂花更长时间滚动小球。

  该研究通讯作者Galpayage说,就像小猫和小狗通过扑打和摔跤培养狩猎技能一样,游戏在精神和体力上都对年轻大黄蜂特别有益。

  Galpayage说,因为滚球看起来是自发和自愿的,对昆虫来说没有直接或长期的好处,因此它们这样做可能只是为了开心。她补充,对于人类可以问“你玩得开心吗”,但对于动物,这是难以评估的。(孟凌霄)

  相关论文信息:

  https://doi.org/10.1016/j.anbehav.2022.08.013

 

[责任编辑: 林佳欣 ]
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