科学家发现2亿年前昆虫偷吃叶片内虫卵的证据

2022-11-09 10:53来源: 新华网

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  古生物学家近日的研究成果揭示了一个有趣现象:约2亿年前的昆虫会把卵产到银杏类叶片中,而这些“藏”在叶片中的卵竟被其他昆虫取食了。该成果于11月8日发表在国际期刊《当代生物学》上。

  昆虫会在植物内产卵,这是它们的一种特殊生殖策略。昆虫使用特殊的产卵器将卵产到叶片或树皮等植物组织里,使虫卵得到保护,以提高后代存活率。

  约2亿年前的昆虫取食叶片内的虫卵效果图。(冯卓团队供图)

  云南大学古生物研究院冯卓团队经过长期野外科考,在四川自贡距今约2亿年前的三叠纪晚期地层中,采集到了大量保存精美、物种丰富的植物化石。从这批化石中,古生物学家找到了昆虫植内产卵的化石证据。

  通过比较解剖学研究,团队在一种银杏类叶化石内发现了大量昆虫卵化石。分析表明,这些虫卵与现生蜻蜓目昆虫卵最接近。

  冯卓解释,从解剖学特征看,保存虫卵的植物叶片的上表皮比下表皮角质层更厚,而角质层具有良好的隔热和防紫外线辐射作用。此外,叶脉间柔软的叶肉组织也更利于昆虫插入产卵器并产卵。

  显微镜下的虫卵化石。(冯卓 摄)

  有趣的是,研究者还发现,这些叶片中的虫卵竟被其他昆虫取食过卵液。“可能是某种半翅目昆虫利用刺吸式口器刺穿卵壳、吸食卵液,并在卵壳上留下了直径约1至3微米的取食孔,有些卵壳上甚至留下了多个取食孔。”冯卓说,虫卵具有丰富的营养物质,但如何准确找到这些“藏”在叶片里的卵,需要昆虫具有特殊的嗅觉或视觉神经系统。

  冯卓说:“昆虫的植内产卵代表了一种先进的生存方式,而取食卵液也是高效获取营养的策略。这两种行为都利于物种繁衍且在约2亿年前就出现了。”

  (记者岳冉冉)

[责任编辑: 涂子怡 ]
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