别把正常的衰老当成疾病

2022-06-24 09:23来源: 文汇报

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  每个人都应该正确认识并面对衰老,在医生帮助下区分衰老和疾病。要知道,过度检查和治疗不仅会增加不必要的医疗费用,还有可能给身体带来伤害。别把正常的衰老当成疾病,这是每位老人需要面对的课题。

  在历史的很长一段时间中,人均寿命在30岁左右,老人作为经验智慧的象征而备受尊崇。然而现代科学深刻地影响了人类生命的进程,跟历史上任何时代的人相比,我们活得更长、生命质量更好。

  因此,看待老年的方式也开始转变,衰老不再仅仅是人类的自然生理状态,而是变成了可以用医学干预的科目,从而影响了大众对衰老的认识与接受程度。但是,医学再怎么发展,依然无法摆脱一个既定的结局——从出生的那一天开始,每个人都在不断长大、老去。

  每个人都应该正确认识并面对衰老,在医生帮助下区分衰老和疾病。要知道,过度检查和治疗不仅会增加不必要的医疗费用,还有可能给身体带来伤害。别把正常的衰老当成疾病,这是每位老人需要面对的课题。

别把正常的衰老当成疾病

  什么是衰老

  衰老是指人们随着年龄的递增,机体的各个器官逐渐丧失了适应能力。老年人自身调节机制随着增龄变得不敏感、不精确、缓慢、不能持久、不能即刻应急、到后期遭遇任何因素挑战时均无法有效应对。

  衰老是一系列的丧失,包括体力、精力、容貌、记忆理解力等全方面的下降。身体的衰退像藤蔓一样悄悄蔓延,一天一天,变化微小,不易察觉。

  人会适应变化,直到突然有一天某件事情的发生,我们才终于明白情况已经不同了。但这不是疾病,而是每一个成年人都要面临的课题:接受衰老带给我们的落差感,面对原本拥有到逐渐失去的过程,要放平心态。

  但生活中,很多老人都无法坦然面对。老朱今年73岁,退休前在一家事业单位工作。单位年年组织体检,新的体检报告出来后,老朱会拿出原来的体检报告比对,数据上下浮动超过1,就会有点紧张。

  而后,老朱的外孙小曲做了一个入职体检,非常简单,但是这份体检报告让老朱特别不淡定,因为他发现外孙的健康指标非常好,竟然没有一项超标的。

  老朱觉得自己天天锻炼身体、健康饮食,“凭什么我的健康指标就不能达到年轻人的水平?”

  人体衰老的表现

  一个人身体的健康状况在25岁时达到顶峰。这也就意味着,从25岁开始,人就开始衰老了。衰老是一种自然规律,如同花开花谢,日出日落,不可避免。就像一部机器运转时间长了,会出现老化一样,人的各个器官使用多年以后,也会出现老化。

  最容易被注意到的衰老地方就是皮肤。人们25岁以后皮肤的新陈代谢开始减缓,随着年龄的增长和超量紫外线照射,皮肤中胶原蛋白含量每年以约1%的速度递减。35-45岁时,皮肤会明显出现衰老的迹象,皮肤的新陈代谢能力会衰退,代谢的速度也会减缓,皮肤的自我修复与再生能力也大不如前,皮肤的张力开始明显下降。45岁之后,皮肤衰老速度大大增加。皮下脂肪的萎缩,弹性组织减少,皮肤开始松垂、出现皱纹,皮肤的红润丧失而变苍白,由于皮脂腺萎缩而使皮肤和毛发失去光泽、易裂,细胞和汗腺数目的减少致使皮肤干燥易痒,排汗能力下降。

  骨骼和肌肉在25岁时就开始出现退化,30岁以后肌肉以每年1-5%的速度流失,40岁以后开始出现骨量的丢失,女性绝经后骨量丢失更快。70岁以上女性的肌力大约只有原先的50-70%。随着年龄增长,全身活力降低,肌腱、韧带萎缩且僵硬,肌肉逐渐变得松弛无力,会出现乏力、活动耐量下降等。

  在饮食方面,随着年龄增加,牙槽骨很容易萎缩,对牙齿的固定和支持作用就越来越弱,牙齿会松动脱落;牙釉质磨耗,对酸、冷、热的食物也会更敏感;衰老使得胃肠蠕动变慢、肠平滑肌力量减弱,这都会诱发便秘。

  除此之外,毛发变得稀疏发白,视力、听力下降,味觉、嗅觉敏感度下降,肺活量减少,记忆力减退等都是衰老的表现。

  这也就意味着,老年人很多“病”其实不是病,就是老了。比如:有的人睡不好觉或者是觉少,可能是分泌的褪黑素少了,睡一小会儿就醒;有的人吃不下,可能是口腔功能退化、牙口不好或者胃肠退化,消化功能减弱……如果一个老年人追求和年轻一样的体检数据,既为难自己,也没有必要。即使检查指标不符合正常值,但合理用药控制后可以维持在正常水平,通过治疗能像正常人一样生活,这就是健康老人。

  健康老人一年一次体检;有基础疾病或者健康风险的老人,在医生的指导建议下,每半年或三个月体检一次,发现疾病及早治疗,但不要把指标当作负担。

  如何延缓衰老

  同样是衰老,每个人衰老的进程和结果是不一样的。这种差异表现在有的人80岁身体各项指标还很正常,有的人才60岁,全身都是病。这就是个体差异,即使检查指标不符合正常值,但合理用药控制后可以维持在正常水平即可。

  对于皮肤的防衰老:建议大家记得做好保湿、防晒;适当补充维生素C,多吃绿叶蔬菜,多吃黄色或橘红色的水果;

  养成良好的饮食习惯:选择低脂高纤维的饮食,比如水果、蔬菜、谷类、鱼类以及豆制蛋白预防心血管疾病;食用含钙含磷高的食物,比如牛奶、鱼虾,补充维生素D可以预防骨骼衰老;维持充足的优质蛋白的摄入预防肌肉的衰老;

  坚持规律锻炼:每天固定运动的习惯,每次至少30分钟。适当的运动可以保持肌肉不流失,预防心脏衰老;多晒太阳还能预防骨质疏松;

  戒掉不良嗜好:戒烟、戒酒、保证睡眠。

  调整心态

  衰老是正常现象,并不可怕,多做有益身体的事情,身体自然会更年轻态。虽然通过调整饮食和生活方式可以使过程延缓,但是无法终止。如果一直犹犹豫豫,不肯诚实地直面衰老,会增加心理和医疗负担,使本应获得的安宁缓和的老年状态与自己擦肩而过。

  面对一些常见的衰老症状,老年人自己的心态很重要。要正视自己的衰老和衰老带来的一些轻微症状,不要身体稍有不适就过于紧张,平和应对就好。家人和子女也应给予老人宽慰和关怀,以防老人因不了解情况而采取不恰当的治疗方式。

  当然,也不能把所有的病都当作衰老来看,关键要看程度。如果出现严重的身体问题,如痛感严重,或是妨碍了正常生活,还是要到医院进行咨询,按照医生的建议采取相应的治疗。

  生命是一条单行线,生老病死的进程不可逆。这是大自然的规律,渺小的我们无法改变。我们要学会接受生命周期的限定性、衰老与死亡的不可避免性,以良好的心态肯定及迎接自己衰老的到来,医学伦理的进步也在为生命的末期开辟关怀的新路径。到那一天,生的愉悦与死的坦然都将成为生命圆满的标志。

  (作者郝迪为上海市第十人民医院规培医生,彭沪为老年科主任)

[责任编辑: 李然 ]
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